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The end of the world


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It all started with a legend, a vision of Our Lady going up the cliff on top of a mule, leaving a trace of footprints behind. A man saw it, he told other men, a sanctuary was built to provide a home to Our Lady and a beautiful site was created.


Cabo Espichel is located between the portuguese cities of Lisbon and Sesimbra. Arriving to such a place one could easily wonder if this was not the end of the world, specially back in the XIII Century, when the episode of the apparition took place. History says that on the XVIII Century the site was so popular among the pilgrims that an association decided to build a Inn to provide shelter for all those coming to adore the Virgin.


Once a year the Romaria da Senhora do Cabo, the celebrations in honor of the Virgin took place there. Pilgrims would come from everywhere and even the Royal Family and court would cross the Tagus river in their richly ornamented boats to settle there for a couple of days to attend the celebrations and amuse themselves with the festivities, the far and other events that took place at the yard and at the magnificent Opera House that was erected to provide entertainment to the visitors.


All this movement and live disappeared though, giving way to a phantasmagoric set of ruins in a forgotten place on the top of a tall cliff. Not even Our Lady seems to ride around on her mule anymore, remaining only the footprints that were a rail of dinosaur footprints from the Jurassic after all.

However, the natural and breathtaking beauty of this place have not been diminished by abandonment and silence. Here we can hear the ocean and the wind whispering a constant dialogue of lovers and our eyes loose themselves on the infinity of the horizon. A definitive must do.

Pt
Tudo começou com uma lenda, uma visão de Nossa Senhora a subir o penhasco montada numa mula, deixando um trilho de pegadas atrás de si. Um homem viu-o, contou a outro homem, construiu-se um santuário para servir de casa à Nossa Senhora e um local magnífico foi criado.

O Cabo Espichel localiza-se entre as cidades portuguesas de Lisboa e Sesimbra. É fácil perguntarmo-nos se não teremos chegado ao fim do mundo, quando ali chegamos, especialmente no século XIII, quando ocorreu a aparição. Diz a História que no século XVIII o local tinha-se tornado tão popular entre os peregrinos que uma associação decidiu construir uma hospedaria para abrigar todos aqueles que aí acorriam para adorar a Virgem.

Uma vez por ano celebrava-se a Romaria da Senhora do Cabo em honra da Virgem. Os peregrinos vinham de toda a parte e até a Família Real e a corte atravessavam o rio Tejo nos seus barcos ricamente ornamentados para ali se instalarem durante alguns dias a fim de participar nas celebrações e se divertirem com a feira e os espectáculos que decorriam no terreiro e na magnífica casa da ópera, mandada erigir para entertenimento dos visitantes.

Mas toda esta vida e movimento desapareceram, dando lugar a um conjunto fantasmagórico de ruínas num lugar esquecido no topo de um penhasco. Já nem mesmo Nossa Senhora se passeia na sua mula por estes lados, restando apenas as pegadas que se revelaram ser, afinal, um trilho de pegadas de dinossauros do Jurássico. Mas a beleza natural e avassaladora deste lugar não foi diminuida pelo silêncio e abandono. Aqui o oceano e o vento sussuram um constante diálogo de amantes e os olhos perdem-se na infinidade do horizonte. Um must do.
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