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Après-Midi À...



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While most Europeans can not think of more ways to protect themselves from the cold, the rain and even the snow, some others live as if Summer hadn't never left. The Portuguese island of Madeira is only at the distance of one hour and twenty minutes flight from Lisbon but it is as if you had entered a different continent (which is almost true, since the island is approximately at the same latitude as Marrakech). Funchal, the capital city, is a quiet centre, full of historical buildings and colonial houses that has been seeing its hillside getting over built over the last decades. Even though it is part of Portugal, Madeira has its own regional government that collaborates with the central government in Lisbon. The sun is a constant here and there are many activities to help you enjoy your stay when you get tired of tanning by the pool side or the beach. "Levadas" are typical walks along the water courses, crossing idyllic landscapes through mountains, forests and cliffs, that can reveal themselves to be quite a challenge and a guide is advised. Diving, making boat trips and just driving through the island's beautiful sites are other very pleasant things to do. 


But what differentiates this volcanic island form the others is the very accessible way into a paradise that gives you the taste of summer in midd winter and, at the same time, that is a very civilized place, full of friendly people, historical and natural monuments, very well arranged, being the green of the vegetation and the color of the flowers a constant everywhere you go. If you like entertainment you will also find it here, being the New Year's Eve and the Carnival the biggest events of the year. One advice: always bring suncream.


Pt
Enquanto a maioria dos europeus não consegue inventar mais maneiras para se proteger do frio, da chuva e até mesmo da neve, outros vivem como se o Verão nunca tivesse partido. A ilha portuguesa da Madeira fica apenas à distância de um voo de uma hora e vinte minutos de Lisboa mas é como se fosse outro continente (o que é quase verdade, sendo que a ilha fica aproximadamente à mesma latitude que Marraquexe). O Funchal, capital do arquipélago, é um centro calmo, repleto de edifícios históricos e casas coloniais que tem visto a sua encosta a desaparecer por baixo das construções que aí têm vindo a crescer nas últimas décadas. Apesar de fazer parte de Portugal, a Madeira tem o seu próprio governo regional que colabora com o governo central em Lisboa. O sol é uma constante aqui e há muitas maneiras de ocupar o tempo para quando já estiver cansado de apanhar sol. As Levadas são os passeios típicos ao longo dos cursos de água que percorrem paisagens idílicas através de montanhas, florestas e penhascos e que se revelam frequentemente muito desafiantes, sendo um guia aconselhado. Mergulho, passeios de barco ou simplesmente passear de carro pelos locais mais bonitos da ilha são outras das melhores opções para desfrutar da sua beleza natural.



Mas o que diferencia esta ilha vulcânica das outras é a entrada tão acessível para um paraíso que nos deixa provar um pouco de Verão no pico do Inverno e, ao mesmo tempo, por ser um local tão civilizado, cheio de pessoas amigáveis, monumentos históricos e naturais, muito bem arranjada, sendo o verde da vegetação e a cor das flores uma constante por toda a parte. Se é o entertenimento que o prende então também o vai encontrar aqui, sendo a Passagem de Ano e o Carnaval os maiores eventos do ano. Um único conselho: traga protector solar.
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